Les Secrets du Manoir

L'histoire des châteaux de Clères a toujours suscité de l'intérêt auprès du public du Parc. Ce grand ensemble de bâtiments construits à différentes époques est un témoignage hétéroclite du patrimoine architectural normand. Tandis que l'extérieur reste accessible aux visiteurs, l'intérieur conserve secrètement les mystères de la vie de Jean Delacour fondateur du parc zoologique et grand ornithologue international.
Le Département de Seine-Maritime a souhaité mettre en valeur ce patrimoine par le biais de l'exposition installée dans l'allée nord, derrière le manoir, et de cet ouvrage richement illustré. C'est par l'oeil d'un jeune photographe normand que l'histoire du château sera présentée. Dès sa rencontre avec le lieu, Frédéric Grimaud s'est passionné par l'histoire du parc et de Jean Delacour. Il rend dans son travail cette impression d'intimité avec l'ornithologue mondialement reconnu.
Afin de proposer une meilleure connaissance du site aux curieux, quelques documents d'archives complètent l'exposition. Il me semblait nécessaire de rendre cet hommage à l'aube des 90 ans de la création du Parc de Clères.

Didier Marie
Président du Département de Seine-Maritime

En visitant la première fois l'intérieur du Manoir, j'ai eu l'impression qu'il était encore habité. Certes, un peu poussiéreux et trop rangé, mais rien n'avait bougé. Et l'on sentait encore la présence du propriétaire dans les lieux.
Dans la salle à manger, la vaisselle est prête à servir. Dans la chambre de Madame Delacour, les draps attendent d'être mis sur les lits. Et en ouvrant quelques placards, on a la surprise de découvrir les archives personnelles de Jean Delacour et de sa famille, les cahiers préparatoires de ses publications. Des trésors d'archives aussi importants pour l'histoire du parc qu'un manuscrit médiéval enluminé ou qu'un plan l'est pour le chartrier d'un château ou d'un édifice religieux. Aussi dans cette exposition, il a paru tout naturel pour la compréhension des visiteurs, qui ne peuvent pas visiter le Manoir, d'en raconter l'histoire, ainsi que celles du site et de l'ensemble de l'ensemble des bâtiments dont il est indissociable.
Alors pendant plusieurs jours, à l'abri du Manoir, Frédéric Grimaud, le photographe révélait l'âme de Jean Delacour en chassant l'image et j'apprenais, en découvrant les archives, à connaître l'homme, savant mondialement reconnu, trop peu mis en valeur dans sa maison même et le parc qu'il a créé.
Les érudits du XIXe siècle et du début du XXe siècle ayant largement raconté l'histoire des seigneurs de Clères, le parti choisi ici, a été de mettre en relation les transformations, sur le site et les bâtiments, rencontrées dans les textes, relatées par les témoins de l'époque ou postérieurement, avec les documents existants dans le chartrier déposé par Jean Delacour lui-même aux archives départementales, ou celles encore en place à Clères, au parc ou aux archives municipales.
Devant l'ampleur des informations, le choix de dévoiler quelques secrets a été fait en privilégiant certains éléments du château, et surtout en révélant les éléments patrimoniaux les plus remarquables du Manoir.
Les photographies de Frédéric Grimaud sont là aussi comme autant de témoins, moins pointilleux que les documents d'archives, mais plus révélateurs, même et surtout dans le choix de ce qu'elles illustrent.
Espérons que cette manifestation entrainera l'ouverture du lieu et mettra ainsi l'accent sur la personnalité complexe de Jean Delacour tour à tour ornithologue, conservateur de musée, aussi amoureux des animaux et des plantes que des peintures du XVIIe siècle ou des faïences italiennes.

Avant-Propos
Lise Auber
Conservateur du patrimoine

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